Reisinformatie Madagascar


Madagascar is met een oppervlakte van 587.040 km2 het vierde grootste eiland ter wereld en wordt door het kanaal van Mozambique gescheiden van het Afrikaanse continent. Madagascar, ook wel het ‘Rode Eiland’ genoemd als verwijzing naar de roodbruine aarde, is het land waar lemuren, kameleons en baobab bomen een embleem zijn. Mount Maromokotra is met 2880 meter de hoogste top in het land. Madagascar heeft een grote variatie aan landschappen van onder andere bergen, kalksteenformaties, mangroven en rivieren, oude regenwouden, tropische eilanden, koraalriffen, droge woestijn, savannes en zandstranden. Tezamen met de geïsoleerde ligging van Madagascar heeft dit gezorgd voor een bijzondere evolutie van planten en dieren tot een ongeëvenaarde natuurlijke rijkdom die nog maar door weinigen is ontdekt. Er is een enorme biodiversiteit waarvan 80% van de unieke flora en fauna nergens anders ter wereld te vinden is.

Madagascar is een mix van Afrika en Azië, wat goed te zien is aan onder andere het gelaat van de mensen en invloeden zoals rijstvelden, riksja’s en specerijen. De voormalige Franse kolonie met een turbulent verleden kent een grote armoede. Ruim 70% van de inwoners leeft ruraal en heeft een boerenbestaan. De ongeveer 22 miljoen inwoners zijn verdeeld over 18 stammen met ieder hun eigen tradities, gewoontes en dialect. Elke stam heeft zich op een eigen manier aangepast aan de natuurlijke omgeving. De grootste stammen zijn de Merina, Betsimisaraka en Betsileo. De meeste mensen hanteren het christendom in combinatie met hun traditionele religie, een complex systeem van geloofsovertuigingen. Voorouders, geloof en rituelen nemen een centrale rol in het dagelijks leven van de vriendelijke en gastvrije bevolking. Als bezoeker is het van belang de lokale taboes, Fady genaamd, te respecteren. Idem is de zebu een typisch beeld in Madagascar en weerspiegelt deze koe de rijkdom en status in het sociale leven van een familie. Familie vormt de hoeksteen van de samenleving en er zijn opvallend veel kinderen in Madagascar, vooral op het platteland. Vrouwen bevallen op jonge leeftijd en een gezin bestaat al snel uit vijf kinderen. Malagasy is de officiële taal en daarnaast spreekt men de tweede taal Frans vooral in de grotere steden. Engels wordt langzaam aan meer gesproken in Madagascar, maar is nog heel beperkt.