Reisinformatie Filipijnen


De Filipijnen is gelegen in Zuidoost Azië en bestaat uit 7107 eilanden die samen een enorm archipel vormen. Het landoppervlakte bedraagt ongeveer 300.000 km2. De grootste eilanden in de archipel zijn Luzon in het noorden en Mindanao in het zuiden. Mount Apo op Mindanao is met 2954 meter het hoogste punt van het land. Andere grote eilanden zijn Mindoro en Palawan en de eilanden Panay, Negros, Cebu, Bohol, Leyte en Samar die gezamenlijk tot de Visayas behoren. Van de vele eilanden zijn er duizenden onbewoond en zelfs naamloos. De Filipijnen grenst aan de zogenoemde ‘Ring van Vuur’, waardoor er veel vulkanen zijn. Van de 37 vulkanen zijn er maar liefst 22 actief. Het landschap wordt daarnaast gekenmerkt door bergen, regenwouden, lagunes, grotten, ondergrondse rivieren, koraalriffen en witte zandstranden. In de archipel is een uitbundige biodiversiteit te vinden met veel bijzondere flora en fauna.

De Filipijnen heeft een geschiedenis met veel Spaanse en Amerikaanse invloeden. Deze invloeden zie je nog steeds goed terug in de Filipijnse cultuur (bijvoorbeeld de fiestas) en architectuur. Door de kolonisatie van de Spanjaarden is het grotendeel van de bevolking bekeerd tot het christendom. Van de ongeveer 104 miljoen inwoners is tot op heden meer dan 80% rooms-katholiek. De Amerikanen brachten onder andere het onderwijssysteem en de Engelse taal. De Filipijnse bevolking staat bekend om hun vriendelijke, sociale en gastvrije houding. Ze zijn voornamelijk van Maleise afkomst en de grootste groepen worden gevormd door de Tagalogs, Cebuano’s en Ilocano. Daarnaast zijn er ook inheemse oorspronkelijke stammen waaronder de Ifugao, Bajau, Aeta en Ati. Familie en religie vormen belangrijke aspecten in het dagelijks leven. Onder de vele aanwezige talen is de officiële taal Filipijns, dat is gebaseerd op het Tagalog. Met Engels kun je overal uitstekend terecht.